Ukraina hokej
Reprezentacja Ukrainy, Źródło: https://twitter.com/EvgeniyKolychev

Już za niespełna 48 godzin Reprezentacja Polski rozpocznie na Ukrainie walkę o awans do Elity światowego hokeja na lodzie. Na krótko przed startem turnieju, specjalnie dla Was, Kuba Szerszen porozmawiał z ukraińskim dziennikarzem sportowym Jewgienijem Kołyczewem.

Na samym początku chciałbym Ci podziękować, że zgodziłeś się udzielić wywiadu dla hokejforum.pl. To świetna okazja aby poznać Twoją opinię przed zbliżającymi się Mistrzostwami Świata w Kijowie. Większość czytelników naszego portalu nigdy o tobie nie słyszało, czy mógłbyś powiedzieć o sobie kilka słów i kiedy zainteresowałeś się hokejem?

Nazywam się Jewgienij Kołyczew i jestem dziennikarzem sportowym. Poszukuję ukraińskich korzeni wśród zawodników występujących w NHL. Nie wszyscy zdają sobie sprawy z tego faktu, ale wśród zdobywców Pucharu Stanleya jest 49 zawodników o ukraińskich korzeniach jak np. Rusłan Fedotenko, Orest Kindrachuk, Johnny Bucyk członek słynnej The UKE Line oraz wielu innych o których piszę na moim mikroblogu na Twitterze.

Hokejem zainteresowałem się w dzieciństwie, podczas świątecznych ferii chodziłem z moim tatą oraz siostrą grać w hokeja i bandy. Jest to tradycja w mojej rodzinie, którą pielęgnujemy po dziś dzień.

Po krótkim epizodzie w grupie 1B, Ukraina wraca do dywizji 1A. Niemniej jednak o awans musieliście walczyć do samego końca. Chciałbym przypomnieć naszym czytelnikom, że o awansie Ukrainy przesądził gol zdobyty w 56 minucie (po dwóch tercjach, Brytyjczycy prowadzili 1:0 i potrzebowali jednego punktu do awansu)  ostatniego spotkania z Brytyjczykami! Domyślam się, że jesteś dumny ze swojej drużyny narodowej, ale czy przed turniejem zakładałeś, że o awansie zdecyduje gol zdobyty na cztery minuty przed ostatnim gwizdkiem sędziego? 

Wielka Brytania posiada bogate tradycje hokejowe, przypomnijmy że jest to drużyna, którą sięgnęła po olimpijskie złoto w 1936 roku. Przed zbliżającymi się MŚ w Kijowie, Polacy dwukrotnie zmierzyli się z Brytyjczykami . W pierwszym meczu Polacy wygrali w regulaminowym czasie gry, a w drugim przegrali po serii rzutów karnych. To dowód na to, że Brytyjczycy są naprawdę dobrą drużyną.

Wiedzieliśmy o tym, że awans nie będzie prostą sprawą oraz że jego losy rozstrzygną się w ostatnim spotkaniu. Nasz zespół pokazał charakter i zwyciężył. Osiągnęli dokładnie to czego oczekiwali od nich kibice.

Po raz pierwszy w historii Ukraina została gospodarzem Mistrzostw Świata dywizji 1A, i to w momencie, gdy wschodnie rubieże Ukrainy zostały zaatakowane przez Rosję. Zdecydowana większość krajów poparła Waszą kandydaturę. Czy ten wyraz solidarności wiele dla Was znaczy?  

To bardzo ważna decyzja dla fanów hokeja oraz dla obywateli Ukrainy. Jesteśmy wdzięczni światu i Europie za okazane nam wsparcie w tych trudnych chwilach.

Jak opisałbyś sytuację hokeja na Ukrainie? Moim zdaniem, podobnie jak Polska macie podobne problemy: źle funkcjonujący związek hokejowy, brak wizji, małą liczbę klubów oraz zawodników.  

Hokej na Ukrainie ma bogate tradycje i liczy sobie więcej niż 100 lat. Podczas różnych okresów, ukraińskie kluby występowały w Polsce, Rumunii czy ZSRR. Rok temu na Ukrainie powstała profesjonalna liga – Ukraińska Liga Hokejowa. Zawodnicy występujący w tej lidze stanowią trzon naszej reprezentacji. Ponadto są u nas naprawdę dobre kluby młodzieżowe. To bardzo ważne dla nas aby nasi wychowankowie mogli liczyć na zatrudnienie na Ukrainie, a nie jak to miało miejsce wcześniej, że musieli zmieniać swoje obywatelstwo.

Aleksander Sawicki powołał do reprezentacji 13 zawodników Donbasu oraz 12 zawodników Krzemieńczuka. Myślisz, że to będzie to Wasz atut czy to bardziej oznaka zmierzchu hokeja na Ukrainie? 

W Kijowie wystąpią trzy reprezentacje dla których zagrają Amerykanie oraz Kanadyjczycy. W zespołach Korei Południowej i Węgrów wystąpi po sześciu naturalizowanych zawodników, gdy dla Kazachstanu zagra ich pięciu.

Finał UHL stał na niezwykle wysokim poziomie. Każdy zawodnik, który otrzymał powołanie zasłużył na swoje miejsce w zespole. Myślę, że ten turniej to świetna okazja aby przekonać się o sile naszego zespołu.

Bez żadnych wątpliwości na konflikcie w Donbasie w szczególności ucierpiała drużyna hokejowa Donbas Donieck. Myślisz, że gdyby nie doszło do tego konfliktu hokej na Ukrainie byłby w dużo lepszym miejscu niż znajduje się on obecnie?  

Sezon 2013-14 był najlepszym okresem w historii dla Donbasu. Drużyna z Doniecka zajęła czwarte miejsce po rundzie zasadniczej w Konferencji Zachodniej, a w play-off doszła aż do półfinałów. To tylko potwierdza fakt, że klub stale się rozwijał i bez wątpienia mogę powiedzieć, że hokej na Ukrainie miałby się dużo lepiej.

Z drugiej strony, popełniliśmy wiele błędów, gdyż nie stworzyliśmy silnej ukraińskiej ligi, w wyniku czego wielu zawodników zmieniło swoje obywatelstwo i dziś nie mogą występować dla naszej reprezentacji. Teraz pracujemy nad tym, aby zapobiec podobnym wydarzeniom w przyszłości.

Jak bardzo popularny jest hokej na Ukrainie i w jakich regionach cieszy się on największą popularnością ? Ponadto jak przedstawia się frekwencja na spotkaniach ligowych UHL i czy media interesują się hokejem?  

Ukraina to kraj o długiej przeszłości hokejowej. Tradycyjnie już dobre ośrodki hokejowe są zlokalizowane w Kijowie, Charkowie oraz w regionie Donbasu. Kluby z tych miast występują w UHL. W regionie lwowskim znajduje się świetny młodzieżowy klub hokejowy Galicyjskie Lwy, które zwyciężyły w ostatniej edycji Karpackiej Ligi Hokejowej. Ponadto mistrzem kraju do lat 16 została drużyna Dniepru Chersoń, a do lat 15 – HK Pridniprovsk Dniepr. Wiążemy z tymi zawodnikami ogromne nadzieje.

Donbass i Krzemieńczuk ostatni mecz rozegrały 7 kwietnia. Czy nie wydaje Ci się, że późny finisz Ukraińskiej Ligi Hokeja będzie miał wpływ na postawę reprezentacji? Przed startem Mistrzostw nie rozegraliście żadnego meczu sparingowego, kogo należy za to winić? Ligę czy raczej federacji? Czy może oba gremia wspólnie podjęły taką decyzję?

UHL zakończyła rozgrywki na dwa tygodnie przed początkiem MŚ w Kijowie. Większość zawodników, którzy znaleźli się w kadrze na ten turniej występowała w finale UHL. Myślę, że to wystarczający okres na odpoczynek i regenerację. Liga od początku działała w porozumieniu z federacją hokejową.

Jaki jest cel Ukrainy na nadchodzące Mistrzostwa? Bezpieczne utrzymanie, środek tabeli czy może włączenie się w walkę o awans?

Myślę, że każdy zespół marzy o awansie do Elity, natomiast plan minimum to utrzymanie, nikt nie chce spaść do niższej dywizji.

Najmocniejsza strona Waszej drużyny?

Zrozumienie na lodzie formacji, które na co dzień grają ze sobą w UHL.

Najsłabsza strona Reprezentacji Ukrainy?

Cóż, wydaje się że są to braki kadrowe spowodowane odmowami gry w Reprezentacji Ukrainy. Należy tu wspomnieć o chociażby o hokeistach ukraińskiego pochodzenia grających w KHL, którzy zdecydowali się na rosyjskie obywatelstwo. Są to m.in. Pawło Padakin, Oleksij Ponikarowski, Siergiej Gajduczenko, Nikołaj Żerdiew, Nikita Lisow, Ignat Zemczenko, Władymir Tkaczew, Andriej Siergiejew, Aleksiej Michnow, Alexander Komaristy, Denis Denisow. Wszystko to efekto „prorosyjskiej lojalności” w/w graczy, z konsekwencją której musimy się teraz mierzyć.

Kto według Ciebie awansuje?

Faworytami do pierwszych dwóch miejsc w grupie sa reprezentacje Kazachstanu, Austrii i Węgier. Mam nadzieję, że Ukraina dołączy do tej rywalizacji.

Który zespół spadnie do Dywizji 1B?

Korea Południowa, Ukraina i Polska mają najsłabsze składy – wydaje mi się, że będzie to ktoś z tej trójki.

Co możesz powiedzieć o otoczce turnieju? Czy to wydarzenie jest widoczne na ulicach Kijowa i w mediach? Jakiej frekwencji możemy oczekiwać?

W trakcie Mistrzostw możemy spodziewać się znakomitej atmosfery stworzonej przez fanów w Kijowie. Tuż obok hali w której rozgrywane będą spotkania, znajdować się będzie duża strefa dla kibiców ze stanowiskami gastronomicznymi, stoiska z pamiątkami oraz wiele innych punktów z rozrywkami dla kibiców.

Pałac Sportu w Kijowe to największe lodowisko na Ukrainie, mogące pomieścić około 7000 widzów. Już na miesiąc przed startem Mistrzostw, wszystkie bilety na spotkania Reprezentacji Ukrainy były wyprzedane. Wszystkie spotkania Ukrainy, będą transmitowane przez telewizję. Turniej cieszę się naprawdę dużym zainteresowaniem mediów oraz kibiców.

Nie zapytałem jeszcze o to, jak polski hokej jest postrzegany na Ukrainie?

Na Ukrainie o polskim hokeju myśli się w pozytywny sposób. W ramach ciekawostki przypomnę, że mamy wspólną historię związaną z hokejem na lodzie – w roku 1938, w ćwierćfinale Polskiej Ligi Hokeja zmierzyły się ze sobą drużyna Cracovii Kraków oraz Ukraina Lwów. Zwycięzca tej rywalizacji, oraz cały rozgrywek ligowych nie został wyłoniony (najprawdopodobniej przez warunki pogodowe – przyp. Redakcja). Teraz jest okazja, aby dokończyć tę polsko-ukraińską rywalizację.

I na koniec, czy na Ukrainie ma miejsce dyskusja na temat rozszerzenia ligi na sąsiadujące kraje takie jak np. Polska czy Białoruś?

Temat ligi która w jakiś sposób mogła by być alternatywą dla KHL jest poruszany. Oczywiście aby odniosła ona sukces, najważniejsze jest finansowe zaplecze klubów, które miały by ją tworzyć. Biorąc pod uwagę obecną kondycję finansową drużyn hokejowych na Ukrainie, wydaje się to bardzo trudne. Mam nadzieję, że zmieni się to w przyszłości.