NHL Draft 2017

Czas na nowy listopadowy ranking topowych 30 prospektów na najbliższą edycję draftu do NHL. Po kilku kolejnych tygodniach obserwacji nie przewracam mojej listy do góry nogami, ale jest kilka istotnych przesunięć i kilka nowych wniosków. Zapraszam do lektury.

Dwa topowe miejsca na razie „zamrażam” i pozostawiam bez zmian. W ostatnich tygodniach Nolan Patrick i Timothy Liljegren w ogóle nie pojawili się na lodzie. Ten pierwszy zmaga się z urazem górnych partii ciała i ma pauzować jeszcze przez kolejne 2-3 tygodnie, z kolei Szwed powoli wraca do treningów po wyniszczającej dla organizmu mononukleozie. W każdym razie obydwaj pokazali już na tyle dużo, że wciąż należą im się numery jeden i dwa.

Do pierwszej trójki wdarł się Gabriel Vilardi, podobnie jak Maxime Comtois gracz bardzo wszechstronny, naturalny center, który świetnie poczyna sobie na skrzydle w barwach Windsor Spitfires. Wiemy, że ta ekipa zorganizuje tegoroczny turniej o Memorial Cup, więc będzie miał mnóstwo okazji do pokazywania się skautom w meczach o stawkę do samego końca juniorskiego sezonu. Do tego nie sposób nie podkreślić faktu, że jest on o jedenaście miesięcy młodszy od Patricka. Cała masa potencjału do rozwijania i późniejszego wykorzystania. Nadal jestem fanem Comtois, ale początek nowej kampanii nie jest dla niego łatwy. Do tego po brutalnym ataku na głowę ze składu jego ekipy z QMJHL wypadł Pascal Laberge i chłopak ma na swoich barkach naprawdę dużo. Następne miesiące dadzą nam odpowiedź czy to rzeczywiście materiał na top 5. Na razie uważam, że w dalszym ciągu tak.

Ostatnie tygodnie to zdecydowany wzrost akcji Owena Tippetta, któremu miałem okazję przyglądać się dokładniej. Pisałem już, że jestem fanem talentu tego gracza. Ten typowy snajper strzelał w OHL regularnie, pokazując swoje największe atuty – dynamikę, siłę fizyczną i zabójcze pociągnięcie z nadgarstka. Przez chwilę przewodził nawet lidze Ontario w liczbie zdobytych bramek i kto wie czy nie będzie do końca ścigał się z tym niesamowitym Alexem DeBrincatem z Erie Otters, który pewnie zmierza po trzeci z rzędu juniorski sezon z 50 zdobytymi golami na koncie, niebywałe. Być może gra młodego Owena nie jest jeszcze kompletna, ale nie mogę powiedzieć, żebym widział jak nie przykłada się do powrotów do własnej tercji i gry defensywnej. Poza tym na tak zdolnego strzelca chętni zawsze się znajdą i to szybciej niż później. Tippett oddał 96 strzałów na bramkę w 48 meczach poprzedniego sezonu, w 18 tegorocznego uzbierał ich już 95. Najbliższy draft zapowiada się naprawdę okazale jeśli chodzi o talenty ofensywne, wystarczy popatrzeć sobie na dokonania graczy z tegorocznej klasy w innych rozgrywkach. Michael Rasmussen przewodzi WHL w liczbie strzelonych bramek, a Nico Hischier, o którym dużo się ostatnio mówi, jest w topowej piątce w golach i punktach w QMJHL, gdzie zazwyczaj dominują gracze starsi. W amerykańskiej USHL najlepiej punktuje Casey Mittelstadt, a fińska maszynka do kreowania ofensywy Eeli Tolvanen przewodzi rozgrywkom w liczbie strzałów na bramkę rywali. Ma ich prawie dwadzieścia więcej niż kolejny najlepszy zawodnik! Wśród tych osiągnięć trudno zaistnieć w świadomości tworzących wszelkie tego typu rankingi Rosjaninowi Klimowi Kostinowi. Z Dynama Moskwa został odesłany na zaplecze KHL, ale pamiętajmy, że to wciąż poważne, seniorskie rozgrywki. Aktualnie bierze on udział w rywalizacji rosyjskiej kadry U20 z trzema ligami juniorskimi w Kanadzie i zdążył już zapunktować. Dla mnie, nawet na tym etapie, nadal pewniak do top 10.

Największym zwycięzcą tego mojego listopadowego rankingu jest Szwed Elias Pettersson. Mówiłem, że mam zamiar bliżej przyjrzeć się graczom szwedzkim i trudno nie być podekscytowanym postawą tego młodego zawodnika. Owszem, może fizycznie jest jeszcze trochę surowy i trudno oczekiwać, że z miejsca wejdzie do NHL, ale wygląda na pierwszorzędny talent. Dość powiedzieć, że w ostatnim czasie zdarzyło mu się przewodzić drugiej najwyższej klasie rozgrywkowej w kraju w liczbie punktów za gole i asysty. Aktualnie już liderem nie jest i biorąc pod uwagę obowiązki w kadrze młodzieżowej najpewniej nim nie zostanie, ale początek jego sezonu w Allsvenskan jest szalenie imponujący. To są naprawdę poważne rozgrywki, w których w poprzednich latach grało wielu topowych szwedzkich prospektów, choćby Filip Forsberg. Żaden z nich nie był nawet blisko ligowej czołówki ofensywnych statystyk. Pettersson jest co prawda z późnego rocznika 98, ale to nadal godny podkreślenia wynik. Co równie ważne ligową dyspozycję przekłada na reprezentację U-20. Szwedzi wygrali niedawno ważny sprawdzian przed juniorskim czempionatem, bijąc na własnym lodzie Rosjan, Finów i Czechów, a linią robiącą większość ofensywnej roboty była formacja Cala Grundstroma, Petterssona i drugiego z czołowych prospektów na ten draft, Liasa Anderssona. Wszystko wskazuje na to, że w takim składzie będą grać już na docelowej imprezie w Kanadzie. Szwedzi z tegorocznej klasy zdecydowanie idą w górę. Przecież kapitalną grę w juniorach HV 71 kontynuował w ostatnich tygodniach ofensywny obrońca Erik Brannstrom, który zaczął już grywać w pierwszym zespole z Jonkoping. Na wspomnianym turnieju w Szwecji z bardzo dobrej strony pokazał się też błyskotliwy Czech Martin Necas, który nie zawodzi od samego początku sezonu.

Nowością listopadowej listy jest obecność dwóch młodych bramkarzy, co jest odzwierciedleniem tego, o czym już wspominałem. Tegoroczna klasa na tej pozycji wydaje się być szalenie intrygująca. Wartych uwagi nazwisk jest więcej, ale wyróżniona przeze mnie dwójka ma moim zdaniem bardzo realne szanse na tą prestiżową pierwszą rundę lub chociaż jej okolice. Michael DiPietro zaczął sezon z wysokiego C. Bramkarz ekipy z aspiracjami na Memorial Cup (w końcu Windsor są gospodarzami) od samego początku zadomowił się w ścisłej czołówce niemal wszystkich bramkarskich statystyk w OHL. DiPietro jest innym bramkarzem niż coraz popularniejsi potężni atleci. Jego siłą jest szybkie poruszanie się i świetne śledzenie i czucie gry. Można go porównać do Jonathana Quicka. Z kolei Jake Oettinger to typowy przedstawiciel tego wspomnianego gatunku. Jego gabaryty i przygotowanie atletyczne czynią go idealnym kandydatem do bramki w ekipie NHL za kilka sezonów. Jako 17-letni freshman z hukiem wprowadził się do jednej z najbardziej wymagających konferencji w akademickim hokeju w USA. Gra dużo i zdarzyło mu się już nie puścić ani jednej bramki w dwóch kolejnych meczach Terierów z Boston University.

Poniżej uaktualniona lista top 30 na draft 2017, w nawiasach pozycja w poprzednim zestawieniu.

  1. (1) Nolan Patrick (Kanada, Brandon Wheat Kings, WHL)
  2. (2) Timothy Liljegren (Szwecja, Rogle BK, SEL)
  3. (4) Gabe Vilardi (Kanada, Windsor Spitfires, OHL)
  4. (3) Maxime Comtois (Kanada, Victoriaville Tigers, QMJHL)
  5. (7) Owen Tippett (Kanada, Mississauga Steelheads, OHL)
  6. (6) Kristian Vesalainen (Finlandia, Frolunda HC, SEL)
  7. (8) Eeli Tolvanen (Finlandia, Sioux City Musketeers, USHL)
  8. (5) Klim Kostin (Rosja, Dynamo Moskwa, KHL)
  9. (10) Casey Mittlestadt (USA, Green Bay Gamblers, USHL)
  10. (9) Nicolas Hague (Kanada, Mississauga Steelheads, OHL)
  11. (16) Nico Hischier (Szwajcaria, Halifax Mooseheads, QMJHL)
  12. (11) Michael Rasmussen (Kanada, Tri-City Americans, WHL)
  13. (20) Elias Pettersson (Szwecja, Timra IK, Allsvenskan)
  14. (12) Lias Andersson (Szwecja, HV71, SEL)
  15. (14) Callan Foote (Kanada, Kelowna Rockets, WHL)
  16. (15) Miro Heiskanen (Finlandia, HIFK, Liiga)
  17. (17) Martin Necas (Czechy, HC Kometa Brno, Extraliga)
  18. (18) Juuso Valimaki (Finlandia, Tri-City Americans, WHL)
  19. (13) Ryan Poehling (USA, St. Cloud State Univ., NCAA)
  20. (19) Shane Bowers (Kanada, Waterloo Black Hawks, USHL)
  21. (24) Erik Brannstrom (Szwecja, HV71, SEL)
  22. (-) Michael DiPietro (Kanada, Windsor Spitfires, OHL)
  23. (21) Kailer Yamamoto (USA, Spokane Chiefs, WHL)
  24. (22) Matthew Strome (Kanada, Hamilton Bulldogs, OHL)
  25. (25) Mackenzie Entwistle (Kanada, Hamilton Bulldogs, OHL)
  26. (23) Antoine Morand (Kanada, Acadie-Bathurst Titan, QMJHL)
  27. (28) Dimitrij Samorukow (Rosja, Guelph Storm, OHL)
  28. (29) Sasha Chmelevski (USA, Ottawa 67’s, OHL)
  29. (30) Nikita A. Popugajew (Rosja, Moose Jaw Warriors, WHL)
  30. (-) Jake Oettinger (USA, Boston University, NCAA)